如何申请专利
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世界专利新潮流——美国日本专利要这么玩,您准备好了吗?

   众所周知,美国于2011年通过了《美国发明法案》,修改了专利法;紧随其后,日本于2014年也对其专利法进行了一些协同修改。一段时间过去了,此轮专利法的联动修改到底在业界产生了什么样的影响呢?日本龙华事务所所长龙华明裕先生昨天在深圳新创友知识产权代理有限公司的演讲中回答了这一问题:美国和日本此轮修改彻底改变了游戏的玩法!您准备好了吗?

   到底游戏的玩法有哪些变化呢?我们来听听龙华明裕先生怎么说:

   1、授权后挑战专利的手段增多,专利监控渐成潮流

   在《美国发明法案》中,提供了PGR(Post Grant Review,授权后重审程序)、IPR(Inter Parties Review,双方重审程序)等挑战专利的新手段,在新法实施后,已有大批专利被社会公众以此种方式无效掉,据龙华明裕先生称,采用IPR方式无效美国专利的成功率目前高达75%以上。如此高的成功率如果您不提出IPR而被人控告侵权岂不是太浪费机会吗?

   与此对应,日本也在新的专利法中增加了原已放弃的异议程序。由于异议程序可由任何第三方提出,想挑战专利有效性的社会公众可以以第三方的名义来提出异议申请,这种类似匿名挑战的方式,使得挑战者得以以较宽的方式解释权利要求,迫使专利权人做出收窄性的解释以产生禁止反悔的效果。而如果您没能在异议期提出异议,而是在异议期过后被他人控告侵权时才提出无效宣告请求,那时您只能以自己名义提出,而且为了避免自己的产品落入专利权的保护范围, 您就无法把对方专利的权利要求往尽量宽的方向解释了,也就增大了无效的难度!如此重要的机会您觉得您会愿意去浪费它吗?

   很多玩家答复:当然不会!因此,自从日本异议程序复活以来,专利监控已渐成潮流。日本龙华明裕专利事务所在此表态,很高兴为大家提供日本专利监控服务!帮您及时发现对您的生意有影响的最新公告的日本专利,并第一时间告知您,以便您及时考虑是否要提出异议。

   2、日本专利申请有了特殊用途!

   由于日本调整创造性判断标准,创造性判断标准相对以往有所降低,无效别人的专利更难了,而获得专利授权却更容易了。据统计,由于日本调整创造性判断标准,造成专利授权率由50%升至70%以上,而无效成功率却由60%多降至20%多。以往大家都觉得获得一个日本专利是很难的,而现在情况已不是这样了!因此,我们预计,申请日本专利将来应当会成为一个很受中国企业欢迎的选择。

   而且,龙华明裕先生还讲到,日本专利申请还会有一个特殊用途,下面我们会为大家揭密。

   3、美国专利价值降低!

   这可不是耸人听闻!看看美国专利75%以上的无效成功率就知道了。那为什么会这样呢?原来都是语言语种和IPR惹的祸!因为美国的审查员不懂中文、日文、韩文,甚至德文、法文,就无法检索用这些语种公开的现有技术。但随着研发的全球化,在同一时期研究同一项新技术的人不仅有美国人,还会有中国人、日本人、韩国人、德国人等,比如5G通讯技术,最先进的是中国的华为而不是美国的贝尔,因此很可能最早公告的现有技术并不是用英语写成的,而美国审查员只懂英文的话,就难怪他们做不出高质量的审查了!审查员没有做出高质量的审查,但专利权人的对手却不会善罢干休,他们会充分利用IPR等程序所提供的新机会,挑战专利权人的专利,而且挑战的成功率很高,从而使得从统计学意义上讲,美国专利的价值降低了。

   怎么办?别着急,龙华明裕先生会给大家出一个高招,巧妙地解决这一问题!

   4、如何才能提高美国专利价值?

   调整多国同族专利申请的审查顺序,可以显著提高美国专利的价值以及整个专利族的价值!

   原因很简单:虽然美国专利局审查员只懂英语,不能检索中文、日文等"外文"现有技术,但如果专利申请在中国、日本等国家也有同族申请的话,这些国家的审查员会检索到这些语种的现有技术,只要您能有效利用这些检索结果,对美国专利申请进行及时修改,您就能得到一份高稳定性的美国专利,从而提高美国专利的价值。

   龙华明裕先生优先推荐的申请方略如下:1、加快日本专利申请的审查(0官费),获得一个权利范围较宽但可能不太稳定的日本专利;2、基于已授权的日本专利,利用PPH,加速非日本、非美国的专利申请的审查,可加快的国家或地区有:韩国、欧洲、台湾等(当然也有中国,新创友注);3、让美国专利最后审,甚至可以考虑用"延续申请"(Continuation)等方式进行"拖延",以便能利用在日本、韩国、欧洲、台湾等专利局审查时发现的现有技术对美国的专利申请进行修改,以获得一个稳定的美国专利;4、在对已授权的日本专利进行修改,收窄其保护范围,获得稳定的日本专利。

   这就是上文提到的日本专利申请的特殊用途——用于提高美国专利的价值。

   至于为什么首选日本专利申请进行加快而非其他国家专利申请,主要是考虑到:1、最先授权的专利是最不稳定的,而日本专利能够在授权后很容易地进行修改限定,使其变得稳定;2、日本专利的加快程序很容易实现,且官费为0,实际效果很好,加快后约2个月就能收到首次审查意见;3、日本专利的授权率高,有助于在其他国家使用PPH;日本专利被无效掉的机率低,即使当初授权时的稳定性相对不高,但也不是那么容易被无效掉的。

   至于为什么将美国专利申请放到最后进行审查,主要是考虑到:1、美国专利在授权后的IPR程序中被无效掉的可能性很高,因此有必要提高美国专利的稳定性;2、美国专利在授权后虽然也可以进行修改限定,但手续不便,且费用相当高。

   5、商业方法专利和3D打印专利的实验场有可能转到日本

   与美国收紧商业方法专利申请的做法相反,日本对于商业方法专利的审批可谓"宽容"。只要整体技术方案不是商业方法,其权利要求中包含商业方法的部分是被允许的;而所谓整体技术方案不是商业方法,也无非是在权利要求中加一些硬件修饰而已,而这些用于修饰的硬件并不要求是新的!这意味着,任何商业方法,只要在互联网上或通过软件实施,都是可以申请专利的(这么说可能有点武断,不过这确实是我们新创友公司现场听众的感受。新创友注)。

   而且,更让中国人意外的是,在日本,可以申请程序专利,即:专利的权利要求书的主题可以是一种程序。这种程序专利的保护范围甚至比美国的"介质"权利要求更宽,因为随着互联网的普及,越来越多的程序的传播不是通过介质,而是通过互联网,如果只保护介质而不保护程序,专利的保护力度显然是不够的。当然,提醒大家注意的是,要想申请程序专利,您的专利申请说明书中得有一段精心设计的描述,这种描述就像一种"魔咒",用于在申请日本专利时支持增加这种程序权利要求的修改。龙华明裕先生毫无保留地将这段"魔咒"告知了我们,使我们在场的同事和客户都甚感欢喜。

   3D打印被认为是对现有专利制度的一大挑战,因为未来侵权者可能不是售卖侵权产品而是售卖可打印产品的3D打印数据包。专利界人士对此头疼不已,然而日本的程序专利有可能成为应对这一挑战的一大法宝。因为3D打印的数据文件也可以被撰写成一种程序,一旦这样的程序专利获得批准,那么在网上扩散这些3D打印数据包将会被认为是专利侵权,这样一来,通过3D打印数据包的方式规避专利侵权将会受到遏制。

   因此看来,未来日本专利有可能成为商业方法专利和3D打印专利的实验场!

   日本龙华专利事务所是被Asia IP评选为日本前5名的专利事务所,目前已和新创友及深圳一些知名的大企业有专利事务方面的合作,未来他们还会为我们送上更多更精彩的独到见解,让我们拭目以待!

   深圳新创友产权代理有限公司整理于2015.11.5

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