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如何申请美国专利
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专利申请权利要求书撰写中的功能分析法

    功能分析法是要理解该发明要解决的技术问题、以及隐藏在客户所研发的具体实施例后面的解决该技术问题的愿景。这可通过分析达到发明目的所必须的结构所具有的功能来实现。

     功能分析法在取得比较宽的保护范围方面具有独特的优势,因为它迫使代理人了解发明背后的原理。

     下面以自行车为例,说明两种常见写法与功能分析法相比的优劣。

     一种写法是,先写成如下的列举形式然后再去掉不必要的部件、并把剩余部件的描述方式改成上位词:

     "架子,其上有座位支撑部

     踏板支撑部

     转向装置支撑部

     后轮支撑部;

     方向调节机构,其上有

     转向装置支撑部上的前叉,用于旋转;

     前轮;

     手把

     车座

     其在座位支撑部上;

     踏板装置

     在踏板支撑部上

     链轮

     在后轮上

     链条"

     这种写法具有一定的风险。在很多情况下,宽的权利要求是来自于部件组合,例如:踏板装置、链轮、链条可能组成一个整体并命名为"驱动机构",这样,权利要求里面就不会出现"链条"这一限定,从而把那些不包括链条的技术方案也包含进权利要求的范围内。

     另外,把窄的权利要求变成宽的权利要求通常是具有一定困难的,这有点不自然。而相反,从宽的概念开始逐渐向窄的进化则比较容易。

     另一种常见的写法是描述现有技术,然后把本发明的特征再加进去从而使本发明具有可专利性。但这种写法的缺点是:由于依靠前人的工作做为指引,如果自己分析工作不到位的话,你有可能被误导到窄的权利要求上。

     用功能分析法,则是先分析其技术问题,在自行车例子中,其技术问题是:把用户支撑在可按需转向从而调节行进方向的轮子上。为解决此问题,愿景是:该创意中的产品必须具有如下功能:

     (1)支撑用户;

     (2)产生相对于地面的旋转运动;

     (3)在用户操作下提供方向控制

     考虑这些要求,让工程师确认如下结构:

     (1)用户可以坐也可以站,所以上述(1)所需的结构可以是座位也可以是踏板;

     (2)旋转运动可以由任意数目的轮子产生,甚至可以由履带产生;

     (3)方向调节可以通过在多轮子结构中选择性地制动不同的轮子而产生,但实践中很可能还是采用手动操作一个连接在前轮上的结构。

     通过这样的功能分析,何谓必须何谓不必就很明显了。例如:很可能用"用户支撑装置"就比用"车座"要好。同样,旋转运动就可能用任意数目的轮子(不能是一个),从而,就不用说"前轮""后轮",取而代之的是在它们的相应位置上有"至少一个轮子",或者其他的上位词。总之,此时就可以做一个有根据的取舍而非盲猜瞎写。

     进行了这样的功能分析后,建议找回发明人,让其再设计替换方案。实践中这是最具挑战性的部分,但也是划定最宽的权利要求书中的必要技术特征的最佳方法。

     功能分析法的另一个例子

     为了说明此方法的原理,下面举一简单例子。此方法对于多数机械和电学结构非常有用。

     首先,要忽略现有技术来考虑,这样可以考虑得更宽。

     假定一客户带来一个新的独轮手推车到专利代理人的办公室,并骄傲地声称它有许多优点。你听了他的故事并做了笔记,然后对其结构做了如下的功能分析

     (1)解决的技术问题是什么

     答案必须越基本越好。本例中,它是要帮助用户用小于载重的重量的提起力移动载重,即,这是一个利用机械省力的机器,一个特殊形式的标杆。

     (2)愿景是什么:为实现上述目的所必须的功能有哪些?

     必须有的是:

     一个与地面接触的部分;

     一个供用户手握的提起部分;

     一个支撑载重以提供机械力的部分

    (3)宽的权利要求

     权利要求书是基于功能进而转化为结构描述的。记得此一步骤中不考虑现有技术,权利要求可以有多种形式,下面是一种:

     主体: 底盘,其包括有第一端和第二端,其中第一端用于放置于地面上,第二端用于给用户提起;

     载重支撑体,在底盘上,用于承受载重;其置于第二端与第一端之间;

     结语:从而,用户可以通过提起第二端移动载重;提起力小于载重的重量;并且通过施加一个水平方向的力使载重相对于地面移动。

     注意:

    此权利要求没有出现轮子、独轮车、车架等多余限定。事实上,一个平板加上绳子把重物绑在上面的实施例也被我们包含进去了。

     载重位于第二端但也可以位于第一端

     本权利要求应适用于所有现有技术

     (4)考虑现有技术

     下一步,考虑现有技术和本发明的关系。假定上述结构在现有技术中已存在,本发明的特点在于使用一种特殊结构的轮子,则修改权利要求,进一步描述第一端,使其包括轮子,而其余部分仍保留原样。任何一个具有这种特殊轮子的独轮车将会侵权。

     再假设,如果发明点在于承装载重的容器,则可以进一步描述载重支撑体。

     注意:本权利要求中没有把载重当成一个部件来看待,因为独轮车当然是要空车来卖的。

     再假设,如果发明点在于承装载重的容器,则可以进一步描述载重支撑体。

     注意:本权利要求中没有把载重当成一个部件来看待,因为独轮车当然是要空车来卖的。