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如何申请美国专利
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发明创造的一般过程和发明进度的识别

    专利代理人需要了解发明创造的一般过程。
    通常,一个发明创造会包括如下过程:1)意识到技术问题;2)产生一个解决该技术问题的设想;3)试制一个原型(雏形)并进行测试;4)发展成具体实施方式;5)回顾并改良;6)寻求专利保护。
    虽然最后一步才是“寻求专利保护”,但实践中,找到专利代理人要求提供专利保护服务的客户可能是处于上述任何一个阶段,因此,一个好的专利代理人应能给处于任何阶段的发明人正确的指导,而不是只能给第6)阶段的发明人提供服务。
    对于处于第1)阶段的发明人,应告知他还没有做出一个真正的发明,并建议他回头去完成后面的第2)至5)阶段。
    对于处于第2)阶段的发明人,应告知他还没有完成其发明创造,还要继续进行后面的第2)至5)阶段,而且在此一阶段最好能独立完成,不要轻易去寻求其他技术人员的帮助,因为极有可能泄密。
    对于处于第3)阶段的发明人,应告知他进行如下检验:此原型达到预期结果了吗?要做哪些改进?为何此原型要按某个特定方式来做?所用材料的获得难易程度?所需设备的易得程度?成本?,等等。
    对于处于第4)阶段的发明人,应告知他进行与上述第3)阶段相同的检验,所不同的是,此阶段发明人通常已可以向外寻求帮助了,专利代理人已可以介了,当然要有保密协议。此时代理人要确定的是:发明人是谁、申请人是谁、谁是客户、导致产生这一具体方式的历史过程,等等。