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如何申请美国专利
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专利审查员对两件相同专利申请是如何处理的

    为了防止权利之间存在冲突,我国专利法有“不能重复授予专利权的原则”的规定,禁止对同样的发明创造授予多项专利权。
    对于发明或实用新型,同样的发明创造只能授予一项专利权(“同样的发明创造”是指两件或两件以上申请中存在的保护范围相同的权利要求)。两个以上的申请人分别就同样的发明创造申请专利的,专利权授予最先申请的人。
    那么专利审查员是如何判断专利申请是否是同样的发明创造呢?发明或者实用新型专利权的保护范围是以其权利要求的内容为准,说明书及附图用于解释权利要求的内容。为了避免重复授权,审查员在判断是否为同样的发明创造时,会将两件发明或者实用新型专利申请或专利的权利要求书的内容进行比较,而不是将权利要求书与专利申请或专利文件的全部内容进行比较。判断时,如果一件专利申请或专利的一项权利要求与另一件专利申请或专利的某一项权利要求保护范围相同,应当认为它们是同样的发明创造。
    如果两件专利申请或专利说明书的内容相同,但其权利要求保护范围不同的,应当认为所要求保护的发明创造不同。例如,同一申请人提交的两件专利申请的说明书都记载了一种产品以及制造该产品的方法,其中一件专利申请的权利要求书要求保护的是该产品,另一件专利申请的权利要求书要求保护的是制造该产品的方法,应当认为要求保护的是不同的发明创造。这里应当注意的是,权利要求保护范围仅部分重叠的,不属于同样的发明创造。例如,权利要求中存在以连续的数值范围限定的技术特征的,其连续的数值范围与另一件发明或者实用新型专利申请或专利权利要求中的数值范围不完全相同的,不属于同样的发明创造。
    那么对于同一申请人同日(指申请日,有优先权的指优先权日)就同样的发明创造提出两件专利申请,并且这两件申请符合授予专利权的其他条件的,在审查过程中,审查员会就这两件申请分别通知申请人进行选择或者修改,申请人期满不答复的,相应的申请被视为撤回。如果经申请人陈述意见或者进行修改后仍不符合规定的,两件申请均会予以驳回。
    对于同一申请人同日(指申请日,有优先权的指优先权日)就同样的发明创造提出的另一件专利申请已经被授予专利权,并且尚未授权的专利申请符合授予专利权的其他条件的,在专利申请进行审查的过程中,审查员会通知申请人进行修改。申请人期满不答复的,其申请被视为撤回。如果经申请人陈述意见或者进行修改后仍不符合规定的,会驳回其专利申请。
    但是如果对于同一申请人同日(仅指申请日)对同样的发明创造既申请实用新型又申请发明专利,在先获得的实用新型专利权尚未终止,并且申请人在申请时分别做出说明的,除通过修改发明专利申请外,还可以通过放弃实用新型专利权避免重复授权。因此,在发明专利申请进行审查的过程中,如果该发明专利申请符合授予专利权的其他条件,应当通知申请人进行选择或者修改,申请人选择放弃已经授予的实用新型专利权的,应当在答复审查意见通知书时附交放弃实用新型专利权的书面声明。此时,对那件符合授权条件、尚未授权的发明专利申请,会发出授权通知书,并将放弃上述实用新型专利权的书面声明转至有关审查部门,由专利局予以登记和公告,公告上会注明上述实用新型专利权自公告授予发明专利权之日起终止。

 

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