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如何申请美国专利
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专利审查员对缺乏单一性的专利申请是如何处理的

一件发明或实用新型专利申请仅限于一项发明或者实用新型;一件外观设计专利申请应当仅限于一种产品所使用的一项外观设计。不能把两项以上的发明创造放到一件专利申请提出,而应分别提出专利申请,这就是专利申请的单一性。
    在专利申请过程中,缺乏单一性的缺陷有时是明显的,很容易就能够判断出来;但有时则因为缺乏单一性的缺陷可能存在于相互并列的独立权利要求之间,可能因所引用的独立权利要求不具备新颖性或创造性而存在于相互并列的从属权利要求之间,可能存在于一项权利要求的多个并列技术方案之间,所以需要通过检索与审查之后才能确定下来。
    对于缺乏单一性的申请,审查员一般会采用下述之一的方法进行处理。
    (1)先通知申请人修改
    审查员在阅读申请文件时,立即能判断出申请的主题之间明显缺乏单一性的,会暂缓进行检索,先向申请人发出分案通知书,通知申请人在指定的两个月期限内对其申请进行修改。
    (2)检索后再通知申请人修改
    检索后才能确定申请的主题之间缺乏单一性的,审查员会视情况决定是暂缓进一步检索和审查还是继续进一步检索和审查:如果经检索和审查后认为第一独立权利要求或者其从属权利要求具有被授权的前景,而其他独立权利要求与该有授权前景的权利要求之间缺乏单一性,审查员会暂缓对其他独立权利要求的检索和审查,并且在第一次审查意见通知书中只针对第一独立权利要求或者其从属权利要求提出审查意见,同时要求申请人删除或者修改缺乏单一性的其他权利要求,以克服申请缺乏单一性的缺陷。
    如果经检索和审查后确认第一独立权利要求和其从属权利要求没有授权前景,而其他的独立权利要求之间缺乏单一性,审查员会暂缓对其他独立权利要求的检索和审查,在第一次审查意见通知书中指出第一独立权利要求和其从属权利要求没有授权前景的同时,指出该专利申请缺乏单一性的缺陷;也可能会继续检索和审查其他独立权利要求,尤其是当检索领域非常接近或者在很大程度上重叠时,并在第一次审查意见通知书中,同时指出单一性缺陷和其他缺陷。
    如果申请人按照第一次审查意见通知书的要求,对申请进行了符合规定的修改,且权利要求书已不存在缺乏单一性的缺陷,审查员则会对该权利要求书继续进行审查。
    对于因独立权利要求不具备新颖性或创造性而导致其相互并列的从属权利要求之间缺乏单一性的情况,审查员则会参照上述(1)或(2) 的方式处理。
    但应当注意的是,有时申请的主题之间虽然缺乏单一性,特别是因独立权利要求不具备新颖性或创造性而导致其相互并列的从属权利要求之间缺乏单一性,但是它们所对应的检索领域非常接近,或者在很大程度上是重叠的,在这种情况下,审查员一般会一并检索和审查这些权利要求,在审查意见通知书中指出这些权利要求不符合专利法及其实施细则的其他规定的缺陷,同时指出申请缺乏单一性的缺陷,以利于节约审查程序。
    无论申请属于上述第(1)、(2) 项中的哪一种情形,申请人都应当在指定的期限内,对其申请进行修改,例如对权利要求书进行限制,以克服单一性缺陷。如果申请人期满不答复,该申请就被视为撤回了。
    当然在审查过程中,如果申请人在答复中对审查员关于申请缺乏单一性的论点提出了反对意见,且审查员认为反对意见成立,或者说申请人修改了权利要求书并克服了单一性缺陷,申请的审查程序则会继续进行;如果反对意见不成立,或者申请人未消除单一性缺陷,审查员则可以根据专利法相关规定驳回该专利申请

 

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