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如何申请美国专利
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发明专利创造性判断的技术问题搜索法问题解答(一)

用“技术问题搜索法”时如何理解“所属技术领域的技术人员”这一概念?

    答:准确理解“本领域技术人员”的定义是判断创造性的基础。所以,我们要看看这个假设的“人”具有什么样的知识和能力。

    首先,他知道本领域中所有的现有技术;这个“现有技术”主要指通过专利文献、期刊杂志、公开使用等形式传播的技术。

    第二,他知道本领域所有的普通技术知识,其中包括:(1)公知常识,主要指从教科书、工具书中得到的知识;(2)本领域所存在的公知的技术问题;(3)本领域解决公知技术问题的公知技术手段;(4)本领域公知的技术手段所具有的公知的技术效果;(5)本领域公知的用途;(6)本领域公知的功能。这些都是他的背景知识。

    第三,他具有应用常规实验手段的能力。

     第四,他可以做合乎逻辑的分析、推理或者有限的试验。

     这个假设的“人”所表明的是本领域缺乏创造能力的技术人员的真实客观情况:一个缺乏创造能力而又掌握了本领域技术知识(包括普通技术知识、现有技术和常规实验能力)的人,在遇到一个技术问题的时候,他解决这一问题的第一反应,当然是去他所拥有的知识库中搜索(也包括在他大脑中搜索),而他搜索时用的“关键词”,当然是这个技术问题本身。当用这个技术问题搜不到结果时,他自然会想到用相近的技术问题去搜索。这就是“技术问题搜索法”所模拟演练的技术问题解决过程。

    由于这个假设的“人”知晓申请日或者优先权日之前发明所属技术领域所有的普通技术知识,这个“人”能够从公知常识或他的背景知识中自动获得启示,而不需要对比文件中有明确记载。这样看来,这个假设的“人”也是有一定的创造能力的。因为,只要得到启示,他就能将现有技术进行结合,而结合就是一种创造。而当这个启示是来自于他自己时,实际上他就在创造。《审查指南》说他不具有创造能力,是说他在没有启示的情况下不具有创造的能力,与此并不矛盾。