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如何申请美国专利
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发明专利创造性判断的技术问题搜索法问题解答(十)

用“技术问题搜索法”时如何什么情况下认为有间接启示?

    答:当多篇文献结合或一篇文献与公知常识结合才能给出启示时,可以理解为间接启示。

    “技术问题答案搜索法”在创造性判断三步法的第(3)步中要判断的是“本领域的技术人员从该对比文件中记载的内容是否能够得知该技术效果”,而不仅仅是对该技术效果是否有明确的书面记载。因此,应当承认间接启示的存在。否则,就陷入僵化应用“技术问题答案搜索法”的危险。

    在判断现有技术是否有启示时,不一定要囿于一篇对比文件,审查员有可能将多篇对比文件相结合,或者将对比文件与公知常识相结合,从而产生间接启示或暗示。这也是《审查指南》上说“要确定的是现有技术整体上是否存在某种技术启示”,其中加上“整体上”三个字的原因之一。

    “技术问题答案搜索法”的实质在于模拟演练本领域的技术人员发现和解决本领域技术问题的实际过程。因此,要想正确运用此方法,必须要准确理解这个“本领域的技术人员”。见问题1解答:这个假定的“人”具有如下一些背景知识:(1)公知常识,主要指从教科书、工具书中得到的知识;(2)本领域所存在的公知的技术问题;(3)本领域解决公知技术问题的公知技术手段;   (4)本领域公知的技术手段所具有的公知的技术效果;(5)本领域公知的用途;(6)本领域公知的功能。这些都是他的背景知识。

    “技术问题答案搜索法”认为,间接启示必须依靠这些背景知识作为中介来实现。